变身吸引程序员和科技公司磁石 揭示纽约演变为科技城市秘诀

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发布时间:2019-02-27 16:32

[摘要]科技在纽约领域崛起的历史可以追溯到近20年前。这是一条崎岖的道路,既有提前计划带来的进步,也有偶然发生的进步。

腾讯科技讯 2月25日消息,据外媒报道,在一个不祥的时刻,尤安·罗伯逊(Euan Robertson)开始了他在纽约市经济发展团队的工作。那是2008年9月15日,也就是雷曼兄弟(Lehman Brothers)申请破产并引发金融危机的那一天。

罗伯逊穿过市政厅宽敞的开放式办公室,来到一张会议桌前,在那里他与市长迈克尔·布隆伯格(Michael R.Bloomberg)的高级顾问挤在一起。罗伯逊回忆道:“没有人知道会发生什么,也不知道事情会有多糟糕,但是每个人都认为,我们最好制定出应对计划。”

这项计划的出台,要求在纽约支持发展科技初创企业和培训科技工作者。罗伯逊说,这样做的目的是“建立人才引擎”,进而帮助这座城市成为吸引程序员和科技公司到来的磁石。

十年后,有充分的证据表明,纽约市正在朝着实现这一目标的方向前进。然而就在上周,面对某些当地政界人士和社区活动人士的抗议,亚马逊突然决定放弃在皇后区建设第二总部的计划。尽管这是个沉重打击,但并不能扭转科技公司在这座城市的发展势头。

亚马逊已经在纽约雇佣了5000名员工,该公司此前曾表示,纽约的人才库是其在2018年11月选择纽约建设新总部的主要原因。去年12月,谷歌宣布了一项重大扩张计划,即在未来十年将其在纽约的员工数量增加一倍,达到1.4万人,而不需要政府提供丰富的激励措施。事实证明,激烈措施成为亚马逊交易的最大阻碍。

如今,纽约已经是成千上万家初创企业的大本营,纽约地区在吸引风险资本(创业经济的命脉)方面通常排在旧金山湾区(Bay Area)之后。这座城市的科技行业已经成为平均工资超过15万美元就业岗位的源泉,也是当地经济的主要组成部分。

科技在纽约领域崛起的历史可以追溯到近20年前。这是一条崎岖的道路,既有提前计划带来的进步,也有偶然发生的进步。DoubleClick是“互联网泡沫”破裂的幸存者,也是数字广告的先驱,而早期押注这座城市的谷歌也发挥了关键作用。此外,布隆伯格政府还采取了明智的政策举措。

在21世纪初,初创企业聚集在曼哈顿的Flatiron区,这是个被称为“硅巷”(Silicon Alley)的地方

但据对20多名为纽约成为科技中心做出了巨大贡献的人进行采访显示,纽约的科技部门之所以能站稳脚跟,主要是因为企业家、技术专家和企业选择了这座城市作为工作和生活的地方,就像该市的行业正在经历数字化变革一样。 2008年至2013年担任纽约市经济发展公司总裁的塞思·平斯基(Seth Pinsky)表示:“事实上,我们赶上了一波科技浪潮。”

纽约市的许多科技工作并非是科技公司创造的。相反,它们与金融、广告和媒体等行业密切相关,而这些行业长期以来始终是世界领先者。然而,这些企业面临着数字时代崛起所带来的威胁,并且已经适应了竞争,在这个过程中帮助振兴了这座城市的经济。劳动力市场研究公司EMSI的数据显示,纽约非科技行业的科技工作岗位是科技公司的两倍。

纽约向亚马逊提交的秘密投标书代号为“克兰西项目”(Project Clancy),其中包括了纽约市劳动力和劳动力市场的详细数据,它表明了这一变化。例如,亚马逊询问,哪些公司在机器学习(基本的人工智能技能)方面拥有最多的职位空缺。根据该提案,排在前四位的是摩根大通(JPMorgan Chase)、高盛(Goldman Sachs)、花旗集团(Citigroup)以及毕马威(KPMG),亚马逊和谷歌并列第五位。

熟练的技术工人现在从各地蜂拥到纽约,但市政官员十年前试图启动的本土“人才引擎”也在加速发展。位于罗斯福岛的康奈尔理工大学(Cornell Tech)研究生院就是该市发展计划的产物,该校拥有300名学生,计划在未来20年扩招到2000名学生。哥伦比亚大学、纽约大学和纽约市立大学正在开设新的课程、建筑和研究机构。

他们正受到纽约市先关设施的吸引,比如博物馆、剧院、歌剧、舞蹈、爵士乐俱乐部、美术馆、酒吧和餐馆,这些设施为硅谷郊区的生活提供了明确的替代选择。长期从事科技创业的凯文·瑞安(Kevin Ryan)表示:“科技领域的主要资源是聪明人。纽约科技行业的成功,在很大程度上是因为纽约正在取得成功。”

科技公司在纽约的悠久历史

如今,任何设计硬件、编写代码、使用计算机或智能手机的人,都要归功于几十年前在纽约大都会发展起来的创新。第一种被广泛采用的编程语言Fortran是1957年在东56街(East 56th Street)诞生的,那里曾是IBM年轻程序员所在的办公室。

贝尔实验室(Bell Labs)的研究人员发明了晶体管、Unix操作系统以及C和C+编程语言,它们都是现代计算的基石。贝尔实验室首先位于曼哈顿,然后又搬到新泽西郊区。

技术创新最终迁移到了纽约以外的地方。小型计算机制造商在波士顿郊区兴起,但更大的转移是向西,始于20世纪60年代末,当时半导体行业和后来的个人电脑行业在阳光明媚的北加州扎根。

1999年,早期社交媒体网站TheGlobe.com的创始人托德·克里泽尔曼(Todd Krizelman)和斯蒂芬·帕特诺(Stephan Paternot)。几年后,当互联网泡沫破裂时,这家公司也随之崩溃。

20世纪90年代互联网的繁荣为纽约的企业家打开了大门,特别是在新媒体领域,像流行的网络杂志《Feed》和Suck这样的企业开始崛起。初创企业聚集在曼哈顿的Flatiron地区,这是个被称为“硅巷”(Silicon Alley)的地方。

当早期社交媒体网站TheGlobe.com在1998年末上市时,其股价飙升了600%以上,创下了当时的纪录。但就像硅巷和硅谷的许多初创企业一样,TheGlobe.com在几年后的网络泡沫破裂时崩溃了。

然而,在网络泡沫破裂中,一家新兴的初创公司-谷歌对这座城市进行了反向押注,但当时没有人注意到这一点。

谷歌的崛起

蒂莫西·阿姆斯特朗(Timothy Armstrong)是谷歌在纽约的第一位员工,在公司成立之前,他在自己的公寓里工作。

2000年夏末,29岁的互联网资深人士蒂莫西·阿姆斯特朗(Timothy Armstrong)帮助创建了多家企业,并担任高级经理。当会见谷歌销售主管奥米德·科德斯塔尼(Omid Kordestani)时,阿姆斯特朗在互联网销售和营销方面打下了扎实的基础。

当时,谷歌正寻求扩张,科德斯塔尼安排阿姆斯特朗与创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)在硅谷会面。

阿姆斯特朗回忆说,谷歌的想法不过是想成为一家大型广告公司,而纽约就是其广告收入的主要所在地。阿姆斯特朗与谷歌签了只有一页的合同,且没有任何保证。他说:“当时的想法是,即使不成功也不会造成伤害。”

阿姆斯特朗由此成为谷歌在纽约的第一个员工,在他位于西86街(West 86th Street)的公寓工作。谷歌成立还不到两年,互联网繁荣已经达到顶峰,广告公司和消费品公司对这家初创企业提供的、与搜索结果相关联的文本广告持怀疑态度。

阿姆斯特朗想买一台传真机来处理广告订单和账单。但佩奇和布林告诉他,在批准购买之前,他们想先看看订单。阿姆斯特朗回忆道:“这就是人们对网络广告的不信任。” 但订单逐渐增多,并成为该公司蓬勃发展的基石。随之而来的是谷歌在纽约员工队伍的扩张。

2003年,谷歌计算机科学家克雷格·内维尔-曼宁(Craig Nevill-Manning)希望在纽约建立工程和研究前哨基地。由于公司领导人认为所有最优秀的软件工程师都在硅谷,他们对此并不抱太高的期望。但他们告诉内维尔-曼宁,如果他能在纽约找到“谷歌配得上”的人才,他就可以继续工作。他确实做到了,第一年就雇佣了25人。

贝尔实验室的研究员科琳娜·科尔特斯(Corinna Cortes)是早期被招募的人员之一。她加入谷歌,开始在纽约建立研究部门。科尔特斯住在西村(West Village),有两个年幼的孩子,对能有机会在谷歌从事前沿计算机科学工作,并保持自己的城市生活感到满意。

她喜欢林肯中心的剧院和歌剧,格林威治村(Greenwich Village)和Soho的餐馆,以及沿着哈德逊河和中央公园的小径漫步的场景。她已经完成了14次纽约市马拉松比赛,每天骑自行车上班。科尔特斯现在领导着大约200名科学家在纽约进行谷歌研究,她说:“我不可能去山景城,我也不打算住在郊区。”

到2006年,谷歌作为当时硅谷的宠儿,已经在纽约市安顿下来,搬进了切尔西(Chelsea)很长的Art Deco大楼。该公司需要这个空间,因为谷歌稳步将其在纽约的员工队伍扩大到目前的7000人,其中半数以上是技术人员。去年12月,谷歌宣布将斥资10亿美元,在曼哈顿市中心增加办公空间。

2007年,谷歌宣布将以31亿美元资金收购DoubleClick,从而巩固与“美国广告业之都”的关系。DoubleClick是一家互联网广告服务、跟踪和分析公司,于1996年在纽约成立。它拥有良好的技术,同时与品牌广告商、广告代理和在线出版商有着密切的联系。

在2000年的巅峰时期,该公司的股票市值达到120亿美元,在互联网泡沫破裂后仍保持不变。2005年,DoubleClick被私募股本公司斥资11亿美元收购。两年后,随着财富的增加,谷歌支付了将近3倍的价格将其收于麾下。

阿姆斯特朗说:“这是互联网泡沫破裂后炼出的真正钻石。”2009年,阿姆斯特朗辞去谷歌高级副总裁的职务,并出任美国在线(AOL)首席执行官。

行业协会组织Interactive Adversion Bureau首席执行官兰德尔·罗森伯格(Randall Rothenberg)说:“当谷歌收购DoubleClick时,它真的取得了巨大成功,这是纽约数字广告业务的转折点。”

"游戏改变者"

位于罗斯福岛的康奈尔理工大学项目是布隆伯格政府十年前酝酿的,旨在为该市技术行业打造“人才引擎”

2009年初,随着纽约市经济陷入摇摇欲坠的境地,布隆伯格政府的一个小团队开始了一项广泛的分析,代号为“游戏改变者”(Game Changers)。该团队采访了数百名高管、风险投资家、城市专家以及教育工作者,并研究了硅谷和以色列海法的创业集群采用的技术驱动经济增长模式。

“游戏改变者”团队得出的结论是,纽约需要更多的计算机工程专业知识。这座城市是金融、媒体、广告、法律和咨询领域的世界领先者。那么,为何这些行业的技术不能在纽约本地开发呢?布隆伯格政府称其技术推广政策为“应用科学”。

纽约市负责经济发展的前副市长罗伯特·斯蒂尔(Robert Steel)表示:“这是我们的口头禅,我们认为这是改变经济的酵母。应用科学将是在这里而不是在其他地方创造新的数字世界的关键。”

纽约市积极推动应用科学实验,包括初创企业孵化器、网络活动以及培训和实习项目,几乎都采用政府与企业合作的方式。但在这座城市的应用科学运动中,向前迈出的最大一步就是创建了一所新的研究生院,专注于技术和创业创新。

布隆伯格和斯蒂尔在哥伦比亚大学、纽约大学以及卡内基梅隆大学举办了一场高调的比赛。最后,康奈尔理工大学和以色列理工学院联合竞标胜出。后者的提案包含了布隆伯格政府将科学和工业融合起来的优先事项,而研究生在当地公司的项目是他们课程的焦点。

康奈尔理工大学校长、亚马逊董事会成员丹尼尔·哈滕洛彻(Daniel Huttenlocher)表示:“在纽约,人们受到现实世界问题的驱动,这些问题可以通过技术来解决。而在硅谷,传统上是更多的是开发炫酷技术,然后找出它如何赚钱的方式。”

飞轮开始旋转

在健康的科技中心,初创企业催生了其他初创企业。自芯片制造早期以来,这就是硅谷的模式:来自肖克利半导体实验室(Shockley Semiconductor Laboratory)的年轻创业者继续创建仙童半导体公司(Fairchild Semiconductor),后来又创建了英特尔(Intel)。

但在纽约,创业再生产的良性循环只是在最近几年才加快。企业家和投资者说,纽约的科技界花了很长时间才建立成功的故事、人际网络和自信,并激发了一系列的冒险行为。

DoubleClick再次成为纽约企业家的训练场,其中最突出的是DoubleClick的前首席执行官凯文·瑞安(Kevin Ryan)。他是六家公司的创始人,其中包括两家电子商务公司——吉尔特集团(Gilt Groupe)和Zola、一家在线商业新闻网站BI(Business Insider)以及一家数据库公司MongoDB。

瑞安是Caterpillar公司一名经理的儿子,当父亲被派往国外时,他在中西部和欧洲长大。瑞安在耶鲁大学主修经济学,在法国的欧洲工商管理学院(Insead)获得工商管理硕士学位,1995年开始在华尔街工作,并在媒体公司E.W.Scripps担任经理时帮助开发了Dilbert网站。

第二年,瑞安跳进新兴互联网行业,加入DoubleClick,成为该公司首批十几名员工之一,最初担任首席财务官,后来晋升为首席执行官。他于2005年离开DoubleClick,两年后谷歌收购了DoubleClick。瑞安表示:“我来纽约是因为它是个国际城市,我留下来是因为我觉得这里也会成为科技城。”

纽约成为科技城市用了很长时间。科技投资者经常表示,最好还是在硅谷创业,特别是当瑞安和另外两名DoubleClick校友德怀特·梅里曼(Dwight Merriman)、埃利奥特·霍洛维茨(Eliot Horowitz)在2008年创立MongoDB时。数据库制造商MongoDB起初增长缓慢,但事实证明,它在商业和金融方面都取得了成功。其股价目前约为每股100美元,高于2017年10月上市时的初始价格24美元。它现在的市值超过50亿美元。

把失败当作吸取经验教训的实验,是充满活力的初创经济的另一个特点。瑞安在吉尔特集团看到了这一点。以在线快闪式销售方式提供奢侈品的电子商务网站吉尔特集团筹集了大量资金,增长迅速,随后又衰落下去。2016年,吉尔特被Saks Fifth Avenue的母公司Hudson’s Bay斥资2.5亿美元收购,甚至低于该公司筹集的风险投资。

瑞安表示:“我们从来没有想过如何通过闪电式销售来赚钱,没有人知道。”去年,吉尔特集团又被卖给了电子商务网站Rue La,价格只有Hudson‘s Bay的一小部分。但在2013年,包括瑞安在内的一群吉尔特校友接受了他们所学到的教训,创办了婚礼策划网站Zola。其在线礼品登记和其他服务已被50多万对夫妇使用。去年5月,这家初创企业筹集了1亿美元资金。

Zola创始人马善琳(Shan-Lyn Ma)惊讶地发现,自从十年前她搬到纽约以来,该市科技行业发生了惊人的变化。她说:“现在,你只要走上街头,就会听到有关科技产品的讨论。”

Zola的员工人数在过去两年里增加了两倍,达到155人,其中三分之二是女性。该公司在曼哈顿下城的办公室里有运营、财务、营销、销售和后勤方面的团队。然而,Zola最大的群体(约占总人数的四分之一)是工程人员。

对Zola来说,纽约提供了在这个城市的大型时装、设计和零售行业的人才和专业知识。该公司的联合创始人兼首席执行官、斯坦福大学工商管理硕士、雅虎前产品经理马善琳(Shan-Lyn Ma)惊讶地发现,自从十年前搬到这座城市以来,科技行业发生了惊人的变化。她说:“现在科技行业的从业人数已经非常多,而且经验丰富。只要走到大街上,你就始终能听到有关科技产品的讨论。”

被纽约吸引而来

谷歌在第八大道111号的办公室,它于2010年被谷歌收购。去年12月份,谷歌宣布未来十年内将谷歌在纽约的员工人数增加一倍,达到1.4万人

玛丽亚·塞缪尔(Maria Samuel)毕业于乔治亚理工学院,获得工业和系统工程学位后,先后被苹果和谷歌聘用。塞缪尔从九年级起就开始编写代码,并使用七种编程语言工作。作为美国宇航局休斯敦办公室的实习生,她和一个火星任务的团队一起工作。但塞缪尔很快接受了高盛的邀约,于2015年加入这家投行。

作为一名产品经理,塞缪尔与一个团队共同开发用于市场分析、客户沟通和交易的软件。她将金融市场视为了解行业、市场和行为的窗口。她说:“每天,我都在不断地学习。”

金融危机过后,拥有计算技能的毕业生远离华尔街,前往硅谷。但现在情况已经不同,因为金融业正在吸引年轻的人才和经验丰富的技术人员。例如,去年摩根大通邀请到谷歌高级人工智能产品经理阿波洛夫·萨克塞纳(Apoorv Saxena)和卡内基梅隆大学的曼努埃拉·韦罗索(Manuela Veloso),负责领导其人工智能产品开发团队。

对于25岁的塞缪尔来说,这份工作很有吸引力,工作地点同样也很吸引人。纽约是她许多朋友开始事业的地方,塞缪尔在大学时曾在唱诗班和无伴奏合唱乐队中演唱,她称自己是“百老汇的大极客”。

对于最近毕业的人来说,十年前的金融危机已经成为遥远的记忆。如今,受到攻击的不是华尔街,而是Facebook和谷歌等大型科技公司。他们的商业模式建立在收集消费者数据和定向广告的基础上,使他们成为全球关注隐私和虚假新闻的中心。

这对高盛的高级合伙人马丁·查韦斯(R.Martin Chavez)来说是个绝佳的招聘机会,查韦斯也是斯坦福大学的计算机科学家。在招聘活动中,他说谷歌和Facebook做了“了不起的事情”,并迅速补充说:“如果你想从事广告工作,那就是你应该去的地方。但如果你想用数学和软件为政府、企业和其他机构解决难题,你应该来找高盛。”

随着纽约科技行业的发展,政策制定者和高管希望将业务范围扩大到曼哈顿和布鲁克林富裕地区以外的地方。在纽约工作了30多年的投资者和风险投资家弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)在皇后区长岛市的抗议活动中看到了一个警告信号,原因是亚马逊的迁入计划。威尔逊先生在谈到社区时说:“这在一定程度上是因为亚马逊不会帮助他们,只会推高他们的生活成本。要想在纽约取得真正的成功,科技行业带来的好处必须延伸到每个行政区和每个社区。”

德博拉·埃斯特林(Deborah Estrin)是2012年第一位加入康奈尔理工学院的非康奈尔计算机科学家。埃斯特林当时在加州大学洛杉矶分校工作,当时她并不打算搬家。但是她读到了康奈尔理工学院的提案,其对应用技术的强调引起了埃斯特林的共鸣。她说,纽约的优势在于,这里的人们集中在其他行业,致力于解决需要技术来解决的问题。

埃斯特林还说:“如果你做的是纯粹的技术,比如超快的芯片或先进的系统软件,硅谷仍然是最适合你的地方。但说到其他的事情,纽约才是你真正要去的地方。”(腾讯科技审校/金鹿)

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